Madrazo y Agudo, José de


Santander, 1781 - Madrid, 1859

Retrato de Manuel Godoy

Departamento: Museo
Nº Inventario: 1456
Datación: ca. 1816
Dimensiones: 132 x 116 cm
Inscripciones: "SENECA E SOCRAT.../ ERME/ TROVATO DA S.A.../ PRINCIPE DE LA .../ ILLVSTRATO E PRE.../ A.S.A./ DAL PROFESSOR .../ ROMA MDCCC...".
Técnica: óleo sobre tabla
Procedencia: Colección particular, Perugia
Observaciones: Nacido en una familia hidalga sin recursos,el joven Madrazo llega a Madrid como criado del conde de Villafuertes y en 1797 se matricula en las clases nocturnas de la Academia de San Fernando. A partir de 1799 continúa sus estudios gracias a una dotación del Real Consulado del Mar. En 1801, por disposición de Godoy, parte a París donde es admitido en el estudio del célebre Jacques-Louis David, a la vez que Carlos IV le concede una pensión anual de seis mil reales. A finales de 1803 se traslada a Roma, donde ejecuta lienzos destacados como La muerte de Viriato, fechado en 1807, pero a raíz de los sucesos acaecidos un año más tarde pierde la pensión, siendo encerrado con otros jóvenes pensionados en el Castel Sant' Angelo por negarse a prestar juramento a José Bonaparte.  En Roma se casó con Isabel Kuntz, lo que le granjeó la protección de la numerosa colonia alemana. En 1813 retrató a los reyes exiliados Carlos IV y María Luisa, y en 1816 es Fernando VII quien le nombra su pintor de cámara. A su regreso a España fue votado académico de la Real de San Fernando, donde ocuparía los cargos de teniente director y director de pintura en 1823 y 1838 respectivamente.
Este retrato neoclásico presenta un aspecto inédito de Godoy (1767-1851), por entonces exilado en Roma con Carlos IV y María Luisa. Atrás quedó su gran colección artística; compra la Villa Mattei y reúne nuevos cuadros y esculturas. Madrazo idealiza y rejuvenece su rostro, a pesar de las canas. Su imagen de gentilhombre coleccionista recibe un inesperado impulso al hallarse en la Villa Mattei un doble herma (que vemos sobre la mesa) con las efigies de Sócrates y Séneca. Godoy encarga a Lorenzo dal Re un estudio erudito de la escultura: es el folleto que tiene en la mano. En 1828 Stendhal menciona la Villa Mattei y el herma, no sin ironía hacia Godoy: "Ese estupendo Hermes [sic] ... con las cabezas y nombres de Sócrates y de Séneca. Tal descubrimiento ha librado a este hábil cortesano de la figura atroz y baja que todo el mundo le conoce".
El cuadro conserva su soberbio marco original tallado en madera y dorado, no en estuco como era lo habitual en la época, donde se despliega todo el repertorio ornamental neoclásico (contario, ova, dardo, hojas de acanto). 
Este retrato tiene las mismas dimensiones que el de Pepita Tudó, también firmado por el artista (nº inv. 1481), por lo que es posible que ambos formaran pareja. El lienzo fue adquirido en la Galería Whitfield de Londres.
Exposiciones:
  • José de Madrazo (1781 - 1859), Fundación Marcelino Botín, Santander, jul. - sep. 1998; Museo Municipal, Madrid, oct. - nov. 1998.
Bibliografía:
  • RE, Lorenzo: Seneca e Socrate erme bicipite trovato da S. A. S. il Principe della Pace nelle scavazioni della sua Villa Celimontana già Mattei, Roma, 1816.
  • DÍEZ, José Luis, "Manuel Godoy, Príncipe de la Paz", en: VV.AA., José de Madrazo (1781 - 1859), Fundación Marcelino Botín; Museo Municipal, Madrid,1998, 238-239, nº 8.
  • ROSE-DE VIEJO, Isadora, "La formación y dispersión de las colecciones artísticas de Manuel Godoy en Madrid, Roma y Parías (1792-1852)", en: Manuel Godoy y la Ilustración, Mérida, 2001, 130-131.
  • BONET CORREA, Antonio (coord.), Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, Madrid. Guía del Museo, Madrid, 2004, 256-257.
  • GARCÍA SÁNCHEZ, José Luis, "La Real Academia de Bellas Artes de San Fernando y la arqueología", en: Academia, Boletín de la RABASF, Madrid, números 106-107, primer y segundo semestre de 2008, 9-48; 114-115, il. 2.
  • BONET CORREA, Antonio (coord.), Real Academia de San Fernando, Madrid. Guía del Museo, Madrid, 2012, 256-257.
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