Velázquez Bosco, Ricardo


Burgos, 1843 - Madrid, 1923

Plano de las Catacumbas de Alejandría (Egipto)

Departamento: Museo
Nº Inventario: RVB-014
Fecha: 1871
Medidas: 333 x 242 mm
Técnica: Papel avitelado agarbanzado. Lápiz negro.
Procedencia: El dibujo fue realizado por Velázquez Bosco en un viaje por Oriente acompañando a Juan de Dios de la Rada y Delgado
Anotaciones: Medidas, operaciones aritméticas, y anotaciones a lápiz negro: "Plano de las Catacumbas de Alejandría // Alejandría". En el reverso (RVB-015)
Observaciones: Se conserva otro dibujo de la misma expedición y mayor tamaño en la Biblioteca de la Academia (Pl-70) con la planta de las catacumbas de Alejandría y planta y sección de la Cisterna de Constantino.
Por una orden del Almirantazgo, de 10 de junio de 1871, la fragata de Guerra  Arapiles, fondeada en Nápoles, iba a partir hacia el este del Mediterráneo . Antes de emprender su nuevo rumbo, Juan de Dios de la Rada y Delgado propone al director general de Instrucción Pública, Juan Valera, la formación de una comisión científica que aprovechase el viaje con fines culturales. La finalidad de la misión no era otra que estudiar los monumentos de los diferentes territorios ribereños del Mediterráneo, con el objetivo de adquirir objetos para el Museo Arqueológico Nacional en los países que se iban a visitar: Italia, Egipto, Turquía, Siria, Grecia... Tras su aprobación la comisión quedó integrada por Juan de Dios de la Rada y Delgado, como arqueólogo y presidente de la comisión; Ricardo Velázquez Bosco, dibujante y fotógrafo, y Jorge Zammit y Romero, diplomático y experto en epigrafía y griego moderno.
Fruto de aquel fructífero viaje del verano del 71 Juan de Dios de la Rada escribió un trabajo publicado en tres tomos, bajo el título Viaje a Oriente de la fragata de guerra Arapiles, ilustrados con imágenes impresas basadas en los dibujos que tomó el académico correspondiente de la Real Academia de San Fernando, Ricardo Velázquez Bosco. En el volumen  tercero (compuesto por 233 páginas y 15 láminas) se incluye la referencia a Alejandría, en una época en la queda solo quedan algunos restos de su importante legado monumental como son la necrópolis, las catacumbas, la columna de Pompeyo y las agujas de Cleopatra.
El periplo por el marenostrum le permitió a Velázquez Bosco apreciar y conocer de primera mano, edificios, objetos y conjuntos monumentales de la antigüedad clásica greco-romana y del islam. Desde entonces la fascinación por las culturas del Próximo Oriente serán una constante en su búsqueda de las fuentes de la arquitectura y arqueología en España.
El inventario y fotografiado de las obras se llevó a cabo en
2005 gracias a la Ayuda Iberoamerica García-Viñolas, concedida por la Fundación
Cultural MAPFRE VIDA para la catalogación de colecciones de dibujos.
Bibliografía:
  • RADA Y DELGADO, Juan de Dios de la, Viaje a Oriente de la fragata de guerra Arapiles y de la comisión científica que llevó a su bordo [Texto impreso] / escrito por Juan de Dios de la Rada y Delgado ; adornada con láminas en acero, litografiadas y cromo litografiadas, hechas por dibujos que tomó directamente en los lugares estudiados Ricardo Velázquez, Emilio Oliver, Barcelona ,1876-1878, 3 vols ; t. III. fig. 429
  • BALDELLOU SANTOLARIA, Miguel Ángel, Ricardo Velázquez Bosco, [cat. exp.], Ministerio de Cultura, Madrid, 1990, 50-53
  • ASUERO, Pablo Martín, "El renacer de Alejandría en el siglo XIX a la luz de los observadores hispánicos", Byzantion Nea Hellás, 32 (2013), 111-124  
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